PostHeaderIcon L’Inde autorise la voiture à air comprimé sur ses routes

Un véhicule à air comprimé est un véhicule mû par un moteur à air comprimé. C’est l’air (très) comprimé qui pousse les pistons de son moteur et fait avancer la voiture.

L’utilisation de ce dispositif comme force motrice d’un véhicule remonte à l’époque du développement des chemins de fer et des tramways à traction mécanique où, dans certaines situations, comme les réseaux miniers et urbains, il était nécessaire d’éviter les risques et pollutions inhérents à la locomotive à vapeur ordinaire.

Le concept est français, mais c’est en Inde que ce type de voiture fait son apparition ce mois-ci grâce à l’accord signé il y a quelques mois entre le holding MDI et le constructeur indien Tata Motors.

Lors de sa présentation en 1998 au mondial de Paris, la voiture à air comprimé avait plus amusé que véritablement séduit, car l’idée même que l’on puisse se déplacer rien qu’avec de l’air sous pression paraissait relever de la supercherie. Persévérant, son concepteur, Guy Nègre a néanmoins convaincu un important constructeur, Tata Motors, d’investir dans le projet et de procéder à des tests grandeur nature pour envisager à moyen terme une commercialisation dans son pays. Le 7 mai 2012, cette compagnie qui est la plus importante compagnie indienne de fabrication de véhicules personnels et commerciaux construisant des véhicules très compacts à bas couts, annonce avoir passé avec succès en coopération avec la société MDI, des tests d’utilisation sur des prototypes et commencer une phase de mise en place de processus industriel de fabrication de ce véhicule.

Après 5 ans de tests et de validation du concept, ces deux sociétés sont maintenant en phase d’industrialisation en vue d’une commercialisation.

Cette voiture pourrait coûter dans ce pays autour de 5000€. La Mini CAT qui est un simple véhicule urbain léger, avec un châssis tubulaire, un corps en fibre de verre qui est collé pas soudé et alimenté par l’air comprimé. Un microprocesseur est utilisé pour contrôler toutes les fonctions électriques de la voiture.
Un petit émetteur radio y envoie des instructions à l’éclairage, clignotants, et tous les autres appareils électriques (qui ne sont pas nombreux).

La température de l’air pur expulsé par le tuyau d’échappement se situe entre 0-15 degrés en dessous de zéro, ce qui le rend approprié pour une utilisation par le système de climatisation intérieure sans avoir besoin de gaz ou de perte de puissance. Il n’y a pas de clé, juste une carte d’accès qui peut être lue par la voiture depuis votre poche.

Selon les concepteurs, il en coûte moins de 50 roupies soit environ 0.8€. Cela représente environ le dixième du coût d’une voiture fonctionnant au gaz. Le véhicule a une vitesse de pointe de 105 km/h et possède une autonomie d’environ 300km.

L’approvisionnement en carburant aura lieu dans les stations-service adaptées avec des compresseurs d’air spéciaux. Remplir ne prendra pas plus de quelques minutes et coûtera environ 100 roupies (1€= 69 roupies) et la voiture disposera à nouveaux d’une autonomie de 300 km.
Elle pourra également être remplie chez soi grâce à son compresseur de bord. Il faudra 3 à 4 heures pour remplir le réservoir.

Pour des raisons liées au stockage de l’énergie et au moteur lui-même, le moteur pneumatique pourrait être préféré aux moteurs électriques, en ce qui concerne l’usage des transports.

Efficace et même moins polluant que le véhicule électrique (ce dernier pollue par les composants de ses batteries), le véhicule à air comprimé, très prometteur, souffre pour le moment d’une autonomie limitée. Plusieurs sociétés travaillent pour résoudre ce problème. Patience !

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